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El INTA avanza en la investigación sobre cannabis medicinal

En la Argentina, diversos organismos de ciencia trabajan en el desarrollo de metodologías específicas para la producción de la planta de cannabis y sus derivados, especialmente aceites. Desde la sanción de la ley 27.350, el INTA trabaja en 11 proyectos de investigación y desarrollo del cultivo con fines medicinales distribuidos en siete provincias. Su capacidad y presencia en todo el país le permitirá responder a una demanda creciente de acuerdos productivos con diferentes actores públicos y privados.

La planta de cannabis se utiliza desde hace siglos en distintas culturas alrededor del mundo para diferentes fines, entre ellos, el medicinal. La investigación médica y científica del uso medicinal de la planta de cannabis y sus derivados tiene oficialmente solo cuatro años en la Argentina, desde la sanción de la ley nacional 27.350.

“La ley de cannabis medicinal”, nombre que recibe la norma sancionada en 2017, es el marco legal imprescindible para el estudio de Cannabis spp. bajo estándares de calidad y control, a través de la investigación científica y estudios agronómicos. Organismos de ciencia y técnica, como el INTA –perteneciente al Ministerio de Agricultura de la Nación–, trabajan para la obtención de materiales vegetales, desarrollo de técnicas de manejo y metodologías específicas para la producción de la planta de cannabis y sus derivados, como el aceite medicinal entre otros.

“Hoy, el INTA cuenta con la capacidad para iniciar diferentes actividades de investigación, desarrollo e innovación en lo referido a la producción de cannabis y sus derivados”, afirmó Silvina Lewis, directora del Instituto de Recursos Biológicos (IRB) del Centro de Investigaciones y Recursos Naturales (CIRN) del INTA y responsable titular ante el Consejo Consultivo Honorario (CCH) de la Ley 27350 por INTA.

La reglamentación de la ley nacional, a través del decreto 738/2017, autorizó al INTA y al Conicet al cultivo de cannabis con fines de investigación médica y científica, así como para producir la sustancia para abastecer el programa de cannabis del Ministerio de Salud de la Nación.  El nuevo decreto reglamentario (883/2020) permite además solicitar autorización para cultivar a pacientes que requieran el uso de cannabis con fines medicinales y/o terapéuticos a través de la inscripción en el Registro del Programa de Cannabis –Reprocann– bajo el control del Ministerio de Salud de la Nación. Pueden inscribirse personas o entidades que necesiten cultivar para sí mismas o para un tercero y para profesionales de la salud que necesiten certificar a sus pacientes.

Con recursos para proveer germoplasma en un futuro cercano e iniciar el desarrollo de variedades, registrarlas y obtener la experiencia en la producción de cannabis medicinal, el INTA avanza hacia “la generación de nuevas capacidades para emprender, en un futuro, la producción e investigación en cáñamo industrial”, dijo Lewis.

La ley habilitó la introducción de esta especie dentro de “las investigaciones de los organismos públicos de ciencia y técnica”, destacó Carla Arizio, investigadora del Instituto de Recursos Biológicos, quién junto con Lewis representan al INTA en el CCH.

De acuerdo con Arizio: “Los estudios actuales que encabeza el INTA se llevan a cabo en todo el país, en distintas estaciones experimentales, algunas de las cuales venían trabajando en el tema de aromáticas y medicinales, tanto cultivadas como nativas”. Mientras que otros proyectos se llevan a cabo en terrenos de las contrapartes, como municipios, provincias o empresas.

Transcurridos cuatro años de sancionada la norma, el principal desafío del INTA está en “generar los desarrollos en cannabis, ya que no había conocimiento si se lo compara con otros cultivos”, expresó Lewis, tras reconocer que “en cannabis medicinal es clave generar conocimiento con sustento científico, porque algo que va a tener un uso medicinal requiere productos de calidad”.

Acuerdos públicos y privados

Desde el INTA es muy necesario generar capacidades, conocimientos y tecnologías para el desarrollo del cultivo de cannabis bajo estándares de calidad y control que conlleven a la obtención de materiales vegetales, técnicas de manejo y metodologías específicas para la producción de la planta y sus derivados.

Con estos objetivos el INTA ha comenzado a suscribir convenios que involucran proyectos de investigación y producción de cannabis medicinal en diferentes regiones del país con el apoyo de la Dirección Nacional y aprobados por el Consejo Directivo del INTA para, posteriormente, ser aprobados por el Ministerio de Salud de la Nación.

“El primer convenio se firmó en 2019 con la provincia de Jujuy y es el que está más avanzado”, comentó Lewis. La participación de la provincia es través de Cannava SE, una empresa estatal que lleva adelante todos los procesos.

Por otro lado, en la experimental San Juan, se trabaja “en el cultivo en predios de la provincia a través de CaMe –empresa estatal– donde el INTA intervendrá principalmente en distintos análisis de laboratorio”, expresó Lewis.

En la misma línea, en la Estación Experimental Agropecuaria (EEA) de Pergamino –Buenos Aires–, “está vigente un convenio con la empresa Pampa Hemp SAS y recientemente se aprobó otro con la empresa Menelik SA”, indicó la directora del Instituto de Recursos Biológicos. En el predio del Centro de Investigaciones en Recursos Naturales –CIRN– del INTA, desde el Instituto de Recursos Biológicos se “lleva adelante un convenio con BCBD Medicinal SA, una empresa privada con presencia en distintos países del mundo”, destacó Lewis.

En tanto, la EEA Balcarce –del Centro Regional Buenos Aires Sur– firmó un convenio de colaboración técnica con el Municipio de General Lamadrid que ya cuenta con la infraestructura necesaria para iniciar el proyecto de investigación en predios del propio municipio. “También contamos con un convenio con la Municipalidad de San Pedro, pero las actividades serán llevadas adelante en el predio del INTA, en la EEA San Pedro. Proyecto que fue recientemente aprobado por el Ministerio de Salud”, describió Lewis.

El Centro Regional Patagonia Norte, desde la EEA Alto Valle y con la participación de la experimental Bariloche, “suscribió un convenio de colaboración con la ONG Ciencia Sativa y una empresa que realizará el estudio de trazabilidad del cultivo. Cuenta con una parte de la infraestructura para comenzar con las investigaciones y se encuentra en la búsqueda de financiamiento”.

Con referencia a los últimos convenios aprobados, Lewis aclaró que uno corresponde a la provincia de Córdoba, entre el Centro de Investigaciones Agropecuarias –CIAP– del INTA con la empresa privada Produsem SA; otro al Centro Regional Santa Fe del INTA junto con el gobierno provincial y el Laboratorio Industrial Farmacéutico –LIF SE–, y el último entre el Centro Regional Salta desde la estación experimental con el gobierno provincial de Salta y el Fondo Especial del Tabaco.

Según la investigadora, no todos los convenios tienen por objetivo el cultivo de cannabis. “Tenemos algunos convenios que involucran capacitación en la temática o colaboración para encarar futuros convenios específicos. Este es el caso del Convenio con la ONG Cannabis Medicinal Argentina –CAMEDA–, la Agencia Nacional de Laboratorios Públicos –ANLAP– y Fabricaciones Militares”, puntualizó.

Desarrollos en predios del INTA

El acuerdo con BCBD Medicinal SA es de “investigación y desarrollo destinado a promover la generación de capacidades a través de la articulación público-privada, para el desarrollo de germoplasma de cannabis bajo estándares de calidad y control”, explicó la directora del IRB.

Dado el carácter internacional de esta empresa como de otras con las que INTA tiene acuerdos, les permite a los investigadores observar qué productos serán aceptados y cuáles no si se desea exportar y qué normas cumplir, “porque las normas de calidad en cannabis medicinal inician desde que se cultiva la semilla o esqueje ya que se certifica todo el proceso”.

Recientemente, en el predio de INTA Castelar se inició la preparación del terreno para las obras de construcción de invernáculos para cultivos y lugares indoor junto a la construcción de laboratorios. “Será un espacio que reunirá la investigación y la introducción de genética con el objetivo de inscribirlas en el registro de variedades del INASE y también para generar nuevas variedades, para ser utilizadas como insumos en diferentes investigaciones, en laboratorios públicos nucleados en ANLAP, universidades y otros institutos de INTA”, especificó Lewis.

Los estudios impulsados por el INTA están destinados a la obtención de material vegetal para la investigación tanto científica como médica, pero también a la producción de derivados del cannabis y su inclusión en programas de mejoramiento.

 

Con perspectiva de futuro

Una de las tareas que tiene el INTA por delante es “suministrar materia prima de calidad, adquirir experiencia y capacitación en el cultivo y en todo lo que subyace a la producción de cannabis medicinal. Y, en relación con los distintos usos, también ir pensando en el cannabis industrial”, explicó Lewis.

Otro de los objetivos es contar con un banco de germoplasma “con diversidad genética identificada para cada producción es algo que nos permitirá estar adelantados en función de las necesidades”, explicó Arizio.

En tanto, para el INTA como para los organismos e instituciones que lo demanden, se busca generar guías, normas y certificaciones de buenas prácticas agrícolas y de manufactura en línea con los estándares internacionales para posteriores certificaciones.

Actualmente, el INTA cuenta con el Programa Nacional de Hortalizas, Flores, Aromáticas y Medicinales donde se lleva adelante el proyecto específico “Mejoramiento genético de plantas ornamentales, aromáticas y medicinales nativas y exóticas” que incluye actividades de cannabis medicinal. A través de este último se coordinan las actividades de los diferentes proyectos de cannabis, para identificar nuestras capacidades, las fortalezas y limitaciones, y pensar de manera articulada soluciones que potencien el trabajo de todos.

*Fotos gentileza BCBD Medicinal SA